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자폐증 초기 징후 4가지

by 이재형 에디터

성장기에 발견되는 발달장애
조기 발견 및 치료가 매우 중요

자폐 스펙트럼 장애는 성장기에 있는 어린이에게 발견되는 발달 장애다. 이 아이들은 다른 사람들과 의사소통하고 상호작용하는 것을 매우 어려워하는 것이 특징이다.

또 다른 주요 특징은 제한적이거나 반복적인 행동이나 관심을 보인다는 점이다. 이 상태에 대한 치료법은 현재 없지만, 조기 발견 및 치료는 영향을 받는 어린이의 삶을 개선 할 수 있다.

징후는 빠르면 생후 12개월부터 시작되지만, 대개는 미미하다. 때때로 자폐증의 초기징후는 시간이 지남에 따라 변화하게 되는데, 부모의 경우 어린이의 자폐증 패턴을 찾고 가능한 빨리 치료를 시작하는 것이 좋다.

다음은 자폐증 초기 징후 4가지에 대해 소개하고자 한다.

1. 발달 이정표

생후 2년 동안 아이는 빠르게 자란다. 누군가 자신의 이름을 부르면 반응하는 것부터, 기어다니기 시작하고, 걷기까지 초기 몇 년 동안에는 성장과 발전에 큰 영향을 미치는 몇 가지 이정표가 존재한다.

아이들은 이 이정표에 도달할 때 연령 제한이 고정되어 있는 것을 목격 할 수 있다. 그렇지 않은 경우 자녀의 담당 의사에게 문제를 제기하는 것도 좋다. 자녀가 자폐증으로 인해 이정표를 놓칠 필요는 없지만 의사에게 연락하는 것은 필수적인 요소다.

더욱 쉽게 말하면, 연령 별 발달과정이 현저하게 떨어진다면 가까운 소아과전문의에 자문을 구하는 것이 하나의 방법이다.

2. 장기적인 언어발달 부족

생후 1년 동안 자녀의 사회성 및 의사소통 발달을 면밀히 관찰하는 것이 중요하다. 자녀가 3세가 될 때까지 적절한 문장을 짜지 못할 수 있지만, 간단한 행동으로도 많은 것을 드러낼 수 있다.

다음과 같은 징후가 있는지 살펴보자.

  • 특이한 음색의 목소리로 옹알이
  • 비정상적인 감각 감도
  • 비정상적인 몸이나 손의 움직임
  • 특이한 방식으로 장난감을 가지고 놀기
  • 눈맞춤을 피하거나 유지하지 않음
  • 이름에 응답하지 않음
  • 표정을 보여주지 않는다
  • 다른 사람과의 연결 부족(소통, 공감 등)

3. 반복적인 행동

반복적인 행동은 자폐 스펙트럼 장애(ASD)의 특징 중 하나다. 특정 활동이나 작업에 고정되어 있고, 다른 작업으로 주의를 옮기는 것이 극히 어렵다는 것을 알 수 있다. 그만큼 의심되는 행동을 면밀하게 관찰하는 것이 중요하다.

다음과 같은 징후가 있는지 살펴보자.

  • 장난감을 특정한 방식으로 정리하고 순서가 바뀌면 화를 낸다
  • 단어나 구를 반복한다
  • 매번 똑같은 방식으로 장난감을 가지고 논다
  • 강박적인 관심이 있다
  • 손을 펄럭이거나 몸을 흔들거나 스스로 원을 그리며 회전한다

4. 기타 특징들

이외에도 ASD로 고통받는 아이들의 다른 특징들이 존재한다. 이러한 특징들을 살펴보며 혹 우리 아이가 ASD 의심 증상들이 있는지 있다면, 빠르게 전문가의 조언을 듣는 것이 무엇보다 중요하다.

  • 인지 능력 및 학습발달 저하
  • 이동 간 느린 경우
  • 간질 또는 발작 장애
  • 비정상적인 식습관과 수면 습관
  • 위장 문제
  • 불안, 스트레스 또는 과도한 걱정을 하는 경우
  • 두려움의 부족 혹은 예상보다 더 많은 두려움을 가지는 경우
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